20 Ιουλίου 2021

Scripta Manent online vol. 2

Το Scripta Manent online επιστρέφει, και μαζί με αυτό και ο Μιχάλης Ιωαννίδης. Ο δημιουργός και συγγραφές της στήλης αυτή τη φορά καταπιάνεται με τις εκδόσεις του φθινοπώρου του 1986, ήτοι με τα Pixel αρ. 26 και MicroMad αρ. 8. Όσα ακολουθούν είναι ενδιαφέροντα και φέρνουν στο μυαλό μια άλλη εποχή, τότε που οι σελίδες του τεχνικού τύπου ήταν σχεδόν οι μοναδικές πηγές πληροφόρησης για τους χομπίστες κάθε είδους...


Οκτώβριος - Νοέμβριος 1986, MicroMad τεύχος 8 vs Pixel τεύχος 26

Το Pixel κερδίζει την μάχη του εξωφύλλου, αφού κυριαρχεί μια πρόταση "3 ΧΡΟΝΙΑ PIXEL"! Και ο αναγνώστης σκέφτεται "εδώ είναι μαζεμένη όλη η εμπειρία"! Στην πάνω δεξιά γωνιά υπάρχει αναφορά σε πλήρες τεστ του ZX Spectrum 128 +2, ενώ υπάρχουν αφιερώματα σε Z80 graphics, PCW show, και το "σπίτι του αύριο". Το MicroMad όπως συνήθιζε έχει φουτουριστικό εξώφυλλο με έναν διαστημικό σταθμό, και τα θέματα που απαρτίζουν το τεύχος είναι: ZX Spectrum 128 +2 , 300 προγράμματα για Amstrad, και αποκλειστικό: ο πρώτος Amstrad 1512 με ελληνικά στην Ελλάδα - μάλλον το MicroMad φαίνεται πιο πλήρες, για να το δούμε λοιπόν…

Το MicroMad ξεκινάει με το "μεταξύ  μας" και έχει βασικό θέμα τα γενέθλια του... Pixel! Το MicroMad προσπαθεί να βγάλει ένα θετικό συναίσθημα απέναντι στα 3 χρόνια του Pixel στέλνοντας τις ευχές του, και αυτό έρχεται σε αντίθεση με όλα τα προηγούμενα τεύχη και των δύο περιοδικών που περιέχουν "μπηχτές" και "κράξιμο" των αντιπάλων. Βέβαια, η στήλη δεν παραλείπει να αναφέρει ότι το πρώτο ελληνικό περιοδικό πληροφορικής είναι το ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ & COMPUTER από το οποίο προέρχεται το MicroMad και που προηγήθηκε του Ρixel. Αντίθετα, το editorial του Ρixel είναι πολύ λιτό και δεν περιέχει τίποτα ενδιαφέρον. Το MicroMad συνεχίζει με τις αντιδράσεις της "μυστικής αποστολής" δηλαδή της αποστολής δύο συνεργατών του περιοδικού που προσποιούμενοι τους άσχετους με τους υπολογιστές, έκριναν την εξυπηρέτηση των μεγαλύτερων καταστημάτων υπολογιστών στην Αθήνα. Λογικό ήταν οι "θιγόμενοι" με χαμηλότερη βαθμολόγια να πάρουν τηλέφωνα και, είτε να διαμαρτυρηθούν, είτε να προχωρήσουν σε ύβρεις κλπ. Το περιοδικό αυτοδιορθώνει τα γραφόμενά του ώστε να μην αφήσει παραπονεμένο κανένα κατάστημα, και παραθέτει δικαιολογίες για τις χαμηλές βαθμολογίες συγκεκριμένων καταστημάτων (λογικό, πώς αλλιώς θα πάρει διαφημίσεις;). Το Ρixel αντίθετα ξεκινάει την ύλη με την στήλη της αλληλογραφίας, μια στήλη που την συγκεκριμένη χρονική περίοδο του Pixel ήταν εντελώς άχρηστη για τους αναγνώστες, αφού διάβαζαν μόνο απαντήσεις όπως "ναι, υπάρχει για τον υπολογιστή σου", "μπορείς να ρωτήσεις τα διαφημιζόμενα καταστήματα", "υπάρχουν κάποιες διαφορές μεταξύ τους" και ο (τρίτος) αναγνώστης μένει με την απορία τι διάολο ρωτούσε η ερώτηση! Στα υπόλοιπα νέα του Pixel αυτό που τότε (αλλά και τώρα) θα κινούσε την προσοχή είναι ένα μικρό άρθρο που ξεκινάει με "15 εκατομμυριάκια εντολές το δευτερόλεπτο" και μάλιστα σε ST, και αναφέρεται σε μια κάρτα της Kuma που θα είχε επάνω της δυο Τransputers T414 (για όσους δεν θυμούνται είναι 32bit της οικογενείας των RISC) με δυνατότητα 7,5 MIPS ο καθένας. H κάρτα θα είχε αρχική τιμή περίπου 1500 λίρες, και γράφω "θα είχε" γιατί φυσικά πώς θα μπορούσε να κυκλοφορήσει κάτι με τέτοια τιμή;

Η καλύτερη στήλη του Pixel, το "Εδώ Λονδίνο" έχει εκτενές αφιέρωμα στην μεγαλύτερη έκθεση υπολογιστών της Ευρώπης, το λονδρέζικο PCW show, όπου την παράσταση έκλεψαν ο νέος Amstrad 1512, λιγότερο ο ST και ο νέος Spectrum +2 (της Amstrad, φυσικά), αλλά τα βλέμματα τράβηξε η μια και μοναδική Amiga 1000 με τα εξωπραγματικά για την εποχή γραφικά της (βέβαια δεν τράβηξε και τις τσέπες, γιατί με τέτοια τιμή οι αγοραστές θα περίμεναν... 2 χρόνια για να πάρουν Amiga500!). Παρουσίαση του PCW show έχει και το MicroMad, αλλά καταλαμβάνοντας μόνο μια σελίδα. Το μεγάλο αφιέρωμα του Pixel, δηλαδή τα "τρία χρόνια μαζί" που καταναλώνει 7 σελίδες, τελικά δεν έχει ενδιαφέρον, αφού το μόνο που κάνει είναι να αναφέρει τα θέματα που είχε καλύψει το περιοδικό ανά τεύχος στα 3 χρόνια κυκλοφορίας του, δηλαδή μια επανάληψη από αυτά που ήδη είχε διαβάσει ο αναγνώστης, λες και δεν θα μπορούσε να βγάλει ένα παλιότερο τεύχος από την βιβλιοθήκη του και να το ξαναδιαβάσει!

Πάμε τώρα στις παρουσιάσεις μηχανημάτων, και το ζουμί είναι στην παρουσίαση του ΖΧ Spectrum +2 από το MicroMad. Εκεί διαβάζουμε κάποια σημεία που είναι τονισμένα με bold, όπως ότι στο τεύχος Ιουλίου είχαν αναγγείλει την άφιξη του μηχανήματος, ότι είχαν δώσει τα τελικά τεχνικά χαρακτηριστικά και την τιμή. Φυσικά τονιζόμενα με bold είναι και τα σημεία που αναφέρονται στο Pixel, το οποίο  ανέφερε στο τεύχος Ιουλίου-Αυγούστου ότι είχε αποκλειστικές πληροφορίες για τον Spectrum +2, καθώς και ότι το Pixel ανέφερε τα πιθανά τεχνικά χαρακτηριστικά. Και, φυσικά, χοντρό χώσιμο έχουμε και για την φωτογραφία που είχε στο εξώφυλλο το Pixel με τον Spectrum +2 και το χέρι του εξωγήινου επάνω του, το οποίο είναι από διαφήμιση αγγλικού περιοδικού (και η γραμμή στη μέση της φωτό είναι από το κόψιμο της σελίδας στην δισέλιδη διαφήμιση του  αγγλικού περιοδικού), και προφανώς αυτήν την φωτογραφία έχει κλέψει το Pixel για να δώσει "αποκλειστικές" φωτογραφίες στο προηγούμενο τεύχος του. Έκτος από το έμμεσο κράξιμο στο Pixel, το άρθρο με την παρουσίαση του ZX Spectrum +2 αποτελεί τροφή για ενδιαφέρουσες σκέψεις. Ο νέος Spectrum +2 κόστιζε περίπου τριάντα τόσες χιλιάδες δραχμές χωρίς μόνιτορ. Ο Amstrad  464 με μόνιτορ πουλιόταν πενήντα τόσες χιλιάδες δραχμές στην Ελλάδα, άρα μιλάμε για μια διάφορα είκοσι χιλιάδων δραχμών. Τι θα γινόταν εάν κάποιος προσέφερε τον +2 πακέτο με μόνιτορ στην τιμή που πουλιόταν ο 464, ή, για να το πάμε ακόμα πιο πέρα, εάν έδινε το πακέτο φτηνότερα από τον 464; Η απάντηση είναι ότι στην εξίσωση θα πρέπει να βάλουμε και τα μηχανήματα και τις δυνατότητές τους, με τον 464 να έχει μια εκπληκτικά γρήγορη BASIC (περίπου 4 φόρες γρηγορότερη αυτής του Spectrum), και γραφικές δυνατότητες απλησίαστες από τον αντίπαλό του. Όμως ο +2 διαθέτει 128ΚΒ, midi port, RS232 interface και συμβατότητα με το (άφθονο) υπάρχον software του Spectrum. Τελικά, η ιστορία έδειξε ότι ο 464 συνέχισε να πουλάει καλά και ότι ο Spectrum +2 δεν αποτέλεσε απειλή μέχρι την μετάβαση στα 16μπιτα.

Όμως και το Pixel έχει παρουσίαση του Spectrum +2, και μάλιστα αυτή τη φορά έχει φωτογραφία του μηχανήματος δίπλα σε ένα τεύχος του, αλλά η ζημιά (βλέπε κλέψιμο φωτογραφίας) είχε ήδη γίνει. Το τεστ πάντως είναι πιο αναλυτικό από το αντίστοιχο του MicroMad, αν και ο συγκεκριμένος Spectrum +2 δεν λειτουργούσε σωστά με την έξοδο RGB του. Αργότερα όλοι μάθαμε ότι ανάλογα με την μητρική του μηχανήματος υπάρχουν και σημαντικές διάφορες στην έξοδο RGB ! Αφού λοιπόν το Pixel απέτυχε να δει σωστή εικόνα με το RGB, το συνέδεσε μεσώ modulator και RF σήματος, για να πάρει παρόμοιο αποτέλεσμα, με την εικόνα να μην συγχρονίζει σωστά αυτή τη φορά. Τελικά ήθελε ρύθμιση στο κανάλι και έδειξε. Όλα OK με την δοκιμή, εάν εξαιρέσουμε το 48K mode που έχει τις keywords (έτοιμες εντολές σε κάθε πλήκτρο) αλλά πουθενά στο πληκτρολόγιο δεν αναγράφονται αυτές (όπως αναγραφόντουσαν στο παλιό ZX Spectrum 16K & 48K) και έτσι είναι αδύνατο να χρησιμοποιηθούν!

Επιστρέφοντας στο MicroMad διαβάζουμε μια συνέντευξη του νέου αντιπροσώπου της Amstrad στην Ελλάδα. Εδώ το σημείο που θα πρέπει να σταθούμε είναι ότι για πρώτη φορά αναφέρονται προβλήματα με το νέο συμβατό της εταιρίας, τον PC1512. Και είναι αρκετά τα προβλήματα: το έγχρωμο μόνιτορ δεν αποδίδει σωστά τα περιγράμματα των οθονών, ενώ το μονόχρωμο δεν είχε τόσο μεγάλη διακριτική ικανότητα όσα τα στάνταρντ ΙΒΜ συμβατά μόνιτορ. Και το πρόβλημα επεκτείνεται, καθώς εάν ο κάτοχος του Amstrad 1512 θελήσει να αλλάξει μόνιτορ, θα πρέπει να έχει ΚΑΙ το παλιό επάνω στο γραφείο του, καθώς στο παλιό μόνιτορ φωλιάζει το τροφοδοτικό του μηχανήματος. Δεύτερο σημαντικό πρόβλημα ότι κάποιο software δεν έτρεχε. Η απάντηση του αντιπροσώπου είναι "δεν υπάρχει περίπτωση να μην τρέχει προγράμματα ο Amstrad 1512, ακόμα και εάν σε μερικά υπάρχουν ορισμένα μικροπροβλήματα", δηλαδή παραδέχεται ότι όντως υπάρχουν προβλήματα! Τρίτο θέμα - και αυτό εξίσου σοβαρό -, εμφανίστηκε όταν κάποιοι έβαλαν σκληρό δίσκο στο μηχάνημα με αποτέλεσμα να λιώσει το εξωτερικό κουτί (που ήταν πλαστικό, έναντι του μεταλλικού που είχαν τα υπόλοιπα συμβατά) και το θέμα παραπέμπει σε υπερθέρμανση. Η απάντηση του αντιπροσώπου είναι "οποιοδήποτε πρόβλημα σχετικό με τον σκληρό δίσκο οφείλεται αποκλειστικά στο ότι ο σκληρός δίσκος που χρησιμοποιήθηκε δεν ήταν της Amstrad, με τον δικό του δεν υπάρχει πρόβλημα". Και εδώ μια από τα ίδια, έμμεση παραδοχή ότι υπάρχει πρόβλημα. Λες και οι καταναλωτές ήταν υποχρεωμένοι να αγοράζουν μόνο σκληρούς από την Amstrad. Επόμενο πρόβλημα που ακούστηκε ήταν ότι τα disk drives ήταν προβληματικά και θορυβώδη, κάτι που διαψεύδει ο αντιπρόσωπος. Τέλος, προβλήματα αναφέρθηκαν με τους ελληνικούς χαρακτήρες. Να θυμίσω ότι τα πρώτα μοντέλα δεν είχαν δυνατότητα για ελληνικούς χαρακτήρες, διότι δεν χώραγαν στην ROM. Η αντιπροσωπία είχε παραγγείλει ειδική ελληνική έκδοση, αλλά αυτή θα έφτανε στην Ελλάδα τον επόμενο Ιανουάριο. Κάποιοι έτρεξαν να επωφεληθούν και παρουσίασαν κιτ με ελληνικά για το μηχάνημα, που είχαν θέματα. Ο αντιπρόσωπος απάντησε ότι "η μονή λύση είναι η επίσημη αντιπροσωπία που θα εξασφαλίζει 100% ελληνικούς χαρακτήρες". Σαν συμπέρασμα βλέπουμε ότι πάρα τις διαψεύσεις, πράγματι ο νέος Amstrad 1512 είχε προβλήματα, κυρίως λόγω του βασικού σκεπτικού πίσω από την σχεδίασή του, δηλαδή η μείωση του κόστους να είναι η βασική προτεραιότητα. Μερικά προβλήματα βέβαια ήταν υπαρκτά, μερικά ήταν προϊόν φαντασίας των ανταγωνιστών, γιατί, όπως και να το κάνουμε, η Amstrad  χτύπησε την πανίσχυρη και καθιερωμένη αγορά συμβατών με ένα μηχάνημα που δεν είχε το βασικό πρόβλημα των ανταγωνιστών του, δηλαδή την υπερβολική τιμή απόκτησης. Και αυτό άγχωσε πολλούς ανταγωνιστές, τους έλουσε με κρύο ιδρώτα και αποφάσισαν να καταφύγουν στη λύση της διάδοσης φημών, αληθινών και μη.

Φυσικά και το Pixel έχει παρόμοια συνέντευξη με τον νέο αντιπρόσωπο της Amstrad (!) και δεν χρειάζεται να σας πούμε ότι λέει παρόμοια πράγματα! Πάμε και στις παρουσιάσεις software με το MicroMad να παρουσιάζει κλασικά παιχνίδια της εποχής όπως τα Cauldron 2, Shogun, Soccer '86, Winter Games, Splitting Images, αλλά και το ελληνικό "ΤΑΒΛΙ για όλους" από την COSMON software. Το Pixel παρουσιάζει τα Miami Vice, Contamination (επίκαιρο και σήμερα),  Knight Rider, και Cauldron 2. Σαν special review το Pixel παρουσιάζει το πρόγραμμα ζωγραφικής "The Art Studio" για Commodore 64 και ZX Spectrum. Και μετά, και στα δυο περιοδικά ακολουθούν άπειρες σελίδες με listings, κάτι το οποίο ήταν πολύ ενδιαφέρον εκείνη την εποχή, και για μερικούς χρήστες ήταν και ο μοναδικός τρόπος να αποκτήσουν καινούργιο software! Και τα δύο περιοδικά διαθέτουν κόμικς, ενώ το MicroMad τελειώνει το τεύχος με την αλληλογραφία, όπου έχει μία διαφορά και μία ομοιότητα με το Pixel: η διάφορα είναι ότι το Pixel ξεκινάει το τεύχος με αλληλογραφία ενώ το MicroMad τελειώνει με αλληλογραφία, ενώ η ομοιότητα είναι ότι οι απαντήσεις και των δυο στηλών είναι το ίδιο άχρηστες. Στο MicroMad βέβαια το πρόβλημα δεν είναι ότι λείπουν οι ερωτήσεις (όπως και στο Pixel), αλλά το ότι σχεδόν όλες οι απαντήσεις είναι του τύπου "κάτι σχετικό θα κάνει το περιοδικό στο μέλλον", "μείνε συντονισμένος στο περίπτερό σου", "κάνε λίγη υπομονή μέχρι τα επόμενα τεύχη" κλπ. Με λίγα λόγια δεν μπορούν να απαντήσουν στην κάθε απαίτηση του αναγνώστη, και του απαντάνε ότι θα το κάνουν στο μέλλον, πράγμα που συνήθως δεν γίνεται (το περιοδικό γράφει ό,τι έχει προγραμματίσει, όχι ό,τι θέλει ο κάθε αναγνώστης) και τελικά ο αναγνώστης μένει με την υπόσχεση στο χέρι (!) και περιμένει έως ότου καταργηθεί ο υπολογιστής του ή μέχρι να κλείσει το περιοδικό!

04 Ιουνίου 2021

Τεύχος 32, Ιούνιος 2021

Καθώς ζούμε τις πρώτες μέρες του καλοκαιριού, το νέο τεύχος του Retro Planet είναι και πάλι μαζί μας, όπως συμβαίνει κάθε τρίμηνο τα τελευταία 8 χρόνια, για να σηματοδοτήσει την έλευση μίας νέας εποχής του χρόνου.




Στο 32ο τεύχος του μοναδικού έντυπου ελληνικού περιοδικού με αντικείμενο το retro computing και το retro gaming που επιβιώνει σε πείσμα των καιρών υπάρχει πλούσια ύλη, που θα φέρει δροσιά στους αναγνώστες του τους καυτούς μήνες που αναμένεται να ακολουθήσουν.








Το θέμα του εξωφύλλου είναι ένας συνδυασμός walkthrough και αφήγησης σε πρώτο πρόσωπο του Alien Breed 3D, ενός first person shooter της Amiga που επιτέλους, μετά από σχεδόν 3 δεκαετίες, κατέστη ταυτόχρονα playable και …ευδιάκριτο. Σε PC φυσικά αυτά, αλλά δεν έχει σημασία, αφού ο Στέφανος Καρούσος άδραξε την ευκαιρία να το εξερευνήσει, να το τερματίσει, και να γράψει και μία… μίνι νουβέλα εμπνευσμένος από δαύτο!





Για πρώτη φορά στην ιστορία του Retro Planet τα reviews νέων παιχνιδιών για retro formats καταλαμβάνουν το 1/3 των σελίδων του τεύχους: άπαντες γουστάρουν gaming και η επιθυμία του κοινού μετουσιώθηκε σε 7 χορταστικές παρουσιάσεις ολοκαίνουριων τίτλων για ZX Spectrum, Commodore 64, Amstrad CPC και, φυσικά, Amiga.

Θυμάστε τον Laser 200; Ο - όχι και τόσο δημοφιλής στην χώρα μας, είναι η αλήθεια - 8μπιτος home computer της VTech Holdings παρελαύνει καμαρωτός από τις σελίδες του Retro Planet στα πλαίσια της στήλης 8 Magic bits. To hardware κομμάτι του περιοδικού δεν τελειώνει εδώ όμως, καθώς μπορείτε να βρείτε και αναλυτική παρουσίαση και δοκιμή του GOEX drive, του ολοκαίνουριου floppy disk drive emulator για τον Atari ST.




Όλα τα παραπάνω συμπληρώνονται από το Network Q RAC Rally (Lost Treasures), το Sensible World of Soccer (Kourias Meditation), το Platoon (Η Ταινιοθήκη του Retro Planet), το Reign in Blood των Slayer (Σκάσε κι Άκου) αλλά και το Quest for Glory II: Trial by Fire (Adventureland).

Επειδή η προηγούμενη ανατύπωση δεν έφτασε ώστε να καλύψει τις ανάγκες όλων των φίλων του περιοδικού, αποφασίσαμε για μία ακόμα φορά να τυπώσουμε μερικά αντίτυπα του 1ου τεύχους. Όσοι λοιπόν το θέλετε προκειμένου να συμπληρώσετε την συλλογή σας μη διστάσετε να επικοινωνήσετε με το περιοδικό.


Αν θέλετε κι εσείς να κάνετε μια βουτιά στον κόσμο του Retro Planet συμπληρώστε το ειδικό πεδίο κάτω-κάτω δεξιά στην ιστοσελίδα του περιοδικού (www.retroplanet.gr) ή στείλτε email στο retroplanetmagazine AT gmail DOT com.





28 Μαΐου 2021

A sneak preview

Μπορεί να τηρήσαμε σιγή ιχθύος τον τελευταίο καιρό, αλλά αυτό δεν σημαίνει επ' ουδενί ότι μείναμε άπραγοι. Καθώς οι πράξεις διαχρονικά μιλούν πολύ περισσότερο από τα λόγια, έτσι κι εμείς πέσαμε με τα μούτρα στη δουλειά για να ετοιμάσουμε εγκαίρως το νέο τεύχος του Retro Planet. Και, μαντέψτε: τα καταφέραμε!

Μέσα στο επόμενο δεκαήμερο εκτός απροόπτου θα σας ανακοινώσουμε από αυτή τη σελίδα την κυκλοφορία του εν λόγω τεύχος, οπότε (παρα)μείνετε συντονισμένοι. Μέχρι τότε, ας ρίξουμε μια κρυφή ματιά σε ένα κομμάτι του εξωφύλλου του περιοδικού, τι λέτε;


Ω, ναι: όσοι εντοπίσατε κάτι γνώριμο, δεν πέσατε έξω. Το (όχι και τόσο συμπαθές) εξωγήινο τέρας της εικόνας είχε κοσμήσει το εξώφυλλο ενός παιχνιδιού της Team 17 για την Amiga 1200 στα 90s. Βέβαια, για να λέμε τα πράγματα όπως πραγματικά είναι, στο ίδιο το παιχνίδι ήθελε γενναίες δόσεις φαντασίας για να συνδέσει κάποιος αυτά που έβλεπε επί της οθόνης με αυτό το πλάσμα, αλλά ας είναι: σχεδόν 30 χρόνια μετά τελικά μπήκαν όλα σε τάξη. 

Επειδή ίσως να μην καταλαβαίνετε για ποιο ακριβώς πράγμα μιλάμε, κάντε υπομονή μερικές μέρες και θα μάθετε, εντάξει; Το υποσχόμαστε!

14 Απριλίου 2021

Scripta Manent online vol.1

Χαράς ευαγγέλια για όσους γουστάρουν έντυπο ξεκατίνιασμα a la 80s, καθώς το Scripta Manent επιστρέφει! Ο Μιχάλης Ιωαννίδης ξανάρχεται ορεξάτος να συνεχίσει το ξεψάχνισμα των κομπιουτερικών εντύπων των 80s, διαδικτυακά πλέον, προς τέρψιν όσων θα ήθελαν να ξαναθυμηθούν κάποιες από τις - όχι και τόσο - glory days της εποχής. Scripta Manent online λοιπόν, vol. 1!

Σεπτέμβριος 1986, Pixel αρ. 25 vs. MicroMad αρ. 7

Και η μάχη συνεχίζεται! Βρισκόμαστε στον Σεπτέμβριο του 1986 και άπαντες μετά τις διακοπές, την ξεκούραση και τη ραστώνη του καλοκαιριού ετοιμάζονται για τη νέα σεζόν. Οι μαθητές για τη νέα σχολική χρονιά, οι ποδοσφαιρικές ομάδες για τη νέα αγωνιστική περίοδο, οι εργαζόμενοι για έναν βαρύ εργασιακό χειμώνα (μέχρι το επόμενο καλοκαίρι), τα μαγαζιά και οι εταιρίες υπολογιστών για τις πωλήσεις του φθινόπωρου, και, φυσικά, τα αγαπημένα μας περιοδικά υπολογιστών ξεκινάνε τη μάχη ρίχνοντας το δυνατό τους χαρτί. Και αυτό δεν είναι άλλο από τις "αποκλειστικότητες". Μάλιστα φτάνουν στο σημείο να λένε και για "παγκόσμιες αποκλειστικότητες", είναι άραγε αλήθεια όλα αυτά ή διαφημιστικά τρικ; Ας το δούμε αναλυτικά. 
 
 
Η μάχη του Pixel με το MicroMad ξεκινά από τα εξώφυλλα. Αποκλειστικότητα εσύ, αποκλειστικότητα και εγώ λοιπόν, και το MicroMad στο εξώφυλλο απεικονίζει τις αποκλειστικές φωτογραφίες του Amstrad 1512, ενώ σαν δεύτερο άρθρο έχει το ομιχλώδες "μυστικές αποστολές". Το Pixel έχει ακόμα πιο αποκλειστικό εξώφυλλο, με την διάσημη πια φωτογραφία του ZX Spectrum +2 με το χέρι του εξωγήινου E.T. από επάνω του και τον τίτλο "παγκόσμια (!) αποκλειστικότητα, ο νέος Sinclair της Amstrad", ενώ στο εξώφυλλο οι αποκλειστικότητες συνεχίζονται με φωτό του Thor, ενός νέου Sinclair QL που τελικά δεν κυκλοφόρησε πότε. Το MicroMad ξεκινάει με το κλασικό editorial που ονομάζεται "Μεταξύ μας" όπου σχεδόν αυτόκολακεύεται για τη νέα μορφή, τις επιτυχίες, τη βελτίωση, τις αποκλειστικότητες, την περισσότερη ύλη κλπ του περιοδικού. Το επόμενο άρθρο είναι το "ματιές στην αγορά" και εδώ θα σταθούμε αρκετά γιατί περιλαμβάνεται και η αποκλειστικότητα του περιοδικού, ο Amstrad 1512, ή, για να το πούμε σωστότερα, "οι φωτογραφίες του Amstrad 1512". Λοιπόν, στο εξώφυλλο του περιοδικού υπάρχει μια έγχρωμη φωτό του μοντέλου PC1512DD (με δυο floppy των 5,25"), ενώ μέσα στο περιοδικό υπάρχει άλλη μια έγχρωμη φωτό ενός PC1512HD (με ένα floppy και σκληρό) να τρέχει GEM. Θα σκεφτείτε "ωραία, είναι πράγματι αποκλειστικότητα" αλλά ρίχνοντας κατευθείαν μια μάτια στο Pixel Σεπτεμβρίου θα διαπιστώσουμε ότι η δεύτερη φωτό του MicroMad υπάρχει και στο PIXEL σε αντίστοιχο άρθρο! Διαβάζουμε το κείμενο ώστε να δούμε τι διάολο είναι αυτή η αποκλειστικότητα, και αναφέρει κατά λέξη "παρουσιάζουμε σε παγκόσμια αποκλειστικότητα τις πρώτες έγχρωμες φωτογραφίες του νέου παιδιού του Alan Sugar, πραγματικές φωτογραφίες και όχι σχέδια με σχίσιμο στη μέση που βάφτηκε πρόχειρα για να καλυφθεί...". Α, πες το έτσι ρε φίλε, τις πρώτες ΕΓΧΡΩΜΕΣ φωτογραφίες. Και σαν νέο της τελευταίας στιγμής η τιμή του στην Ελλάδα από 150.000 έως 300.000 δρχ. Ναι, αλλά είπαμε ότι η φωτογραφία υπάρχει και στο Pixel (έστω και ασπρόμαυρη). Στη συνέχεια στο άρθρο "Ματιές στην αγορά" το MicroMad ρίχνει τα δηλητηριώδη βέλη του εναντίον του Pixel και μας θυμίζει ότι:

1) "γνωρίζουμε τα πλήρη τεχνικά χαρακτηριστικά του ZX Spectrum +2 από το τεύχος Ιουλίου (2 μήνες πριν)", άμεση αναφορά στο Pixel Σεπτεμβρίου με το "αποκλειστικό" τεστ του Spectrum +2. Όμως, όπως θα δούμε παρακάτω, και το MicroMad είχε πέσει λίγο έξω στα χαρακτηριστικά.

2) "γνωρίζουμε τα τελικά χαρακτηριστικά του Amstrad 1512 από το τεύχος Ιουλίου (2 μήνες πριν)", αναφορά στο Pixel που δεν είχε πετύχει 100% τα τεχνικά χαρακτηριστικά (έγραφε για 3,5" floppy drive),

3) "γνωρίζουμε για τον νέο QL, τον Thor, από το τεύχος Ιουνίου (3 μήνες πριν) σε αποκλειστική για την Ελλάδα παρουσίαση με φωτογραφίες", επίθεση στο Pixel που στο εξώφυλλό του υπάρχει αναφορά για αποκλειστικότητα στο θέμα του Thor,

4) "έχουμε δει σε φωτογραφία τον νέο υπολογιστή της JVC, το MSX2, στο τεύχος Ιουνίου (3 μήνες πριν)", η αντίστοιχη παρουσίαση στο Pixel είναι στο τεύχος Σεπτεμβρίου,

5) "σε αυτό το τεύχος έχουμε δει τις πρώτες έγχρωμες φωτογραφίες του PC1512" ενώ το Pixel έχει δημοσιεύσει μόνο ασπρόμαυρες,

6) "γνωρίζουμε επίσημα τον νέο αντιπρόσωπο της Amstrad στην Ελλάδα", ενώ το Pixel απλά δημοσιεύει φήμες ότι η αντιπροσωπία θα πάει στα χεριά του κ. Καραϊωσηφίδη, ιδιοκτήτη των καταστημάτων Micropolis,

7) "έχουμε μάθει τα πρώτα νέα για τον καινούργιο BBC", το Pixel δεν αναφέρει κάτι αλλά και το MicroMad τελικά θα πέσει έξω ως προς το όνομα του μηχανήματος,

8) "διαβάσαμε την επίσημη δήλωση της Amstrad για το πρόβλημα με το Thor, όταν άλλοι ακόμα κάνουν παρουσίαση του Thor και πρωτοαναφέρουν το πρόβλημα με την Amstrad", εδώ βλέπουμε μια κατευθείαν επίθεση στο Pixel με αναφορά σε αυτό σαν "άλλοι". Αυτές οι 8 επιθέσεις είναι κατευθείαν στην καρδιά του Pixel, το οποίο ωστόσο κάνει και αυτό την αντεπίθεσή του. Στην πρώτη σελίδα του αναφέρει ότι είναι το πρώτο περιοδικό στον κόσμο που δημοσιεύει φωτογραφία και χαρακτηριστικά του νέου ZX Spectrum +2. Πράγματι, το MicroMad δεν έχει φωτογραφία του νέου Spectrum, αλλά, όπως θα δούμε στα επόμενα τεύχη, ακόμα και αυτή η φωτογραφία του Pixel είναι κλεμμένη από ξένο περιοδικό. Άρα, ναι μεν έχουμε γκολ υπέρ του Pixel, αλλά ολίγον οφσάιντ. Στην συνέχεια αναφέρει τις άλλες 2 αποκλειστικότητες (τον Amstrad 1512 και τον Thor), που όμως τελικά αποδεικνύεται ότι δεν είναι αποκλειστικότητες, αφού τα νέα υπάρχουν και στο MicroMad. Σε άλλη σελίδα του Pixel διαβάζουμε μια ευθεία επίθεση στο MicroMad με θέμα τα χαρακτηριστικά του Spectrum +2: "η πραγματικότητα απέχει πολύ από όσα γράφτηκαν από άλλο περιοδικό του χώρου που εκμεταλλεύτηκε την δίψα των αναγνωστών για άμεση ενημέρωση. Δεν θα έχει 256ΚΒ RAM αλλά 128ΚΒ και δεν θα είναι ένας 464 με ετικέτα Sinclair. H τιμή του δεν θα είναι απαγορευτική όπως έγραψαν κάποιοι απαισιόδοξοι οραματιστές". Βλέπουμε ότι ο πόλεμος έχει ενταθεί και οι επιθέσεις έχουν ισχυροποιηθεί και από τις δυο πλευρές.

Περνώντας στα υπόλοιπα θέματα του MicroMad, περιμένουμε να διαβάσουμε ποια είναι αυτή η περιβόητη "μυστική αποστολή" που αναφέρει στο εξώφυλλο. Λοιπόν, δύο συνεργάτες του περιοδικού προσποιούμενοι τους υποψήφιους αγοραστές Η/Υ επισκέφτηκαν όσα περισσότερα καταστήματα υπολογιστών βρήκαν, και, παριστάνοντας τους άσχετους, "βασάνισαν" τους πωλητές ώστε να δουν την φιλικότητα και την εξυπηρέτηση των υπάλληλων. Σε γενικές γραμμές τα συμπεράσματα του άρθρου είναι αναμενόμενα, δεν διαβάζουμε αρνητική βαθμολογία για κάποιο κατάστημα, μερικά θα πάρουν βαθμολογία 3/3 και μερικά 2/3, μάλλον τίποτα ιδιαίτερο τελικά δεν είχε η "μυστική αποστολή". Το MicroMad στο πνεύμα των ήμερων έχει όπως πάντα πάρα πολλά listings και peeks & pokes και πολλές σελίδες με προγραμματισμό, τόσο σε γλώσσα μηχανής όσο και σε Pascal και BASIC. Τέλος, στις σελίδες της αλληλογραφίας, άσχημη εντύπωση προκαλεί το γεγονός ότι δημοσιεύονται γράμματα αναγνωστών χωρίς καμία απάντηση από κάτω. Παρόλα αυτά, σαν συμπέρασμα καταλήγουμε στο ότι το MicroMad είναι στα ίδια επίπεδα με το Pixel στην ύλη του και σε καμία περίπτωση δεν μπορούν τα πρώτα τεύχη του να χαρακτηρίσουν λειψά ή ανεπαρκή.

13 Μαρτίου 2021

Τεύχος 31, Μάρτιος 2021

Ο χειμώνας φεύγει, το Retro Planet έρχεται. Για μία ακόμα φορά - 31η, αν είναι δυνατόν! - η κυκλοφορία του μοναδικού ελληνικού έντυπου περιοδικού για retro computers κηρύσσει την έναρξη μιας εποχής, έστω κι αν είναι λιγάκι δύσκολο να το διαπιστώσουμε ιδίοις όμμασι αφού είμαστε κλεισμένοι τόσο καιρό σπίτια μας!
 


Πρόκειται για το 5ο τεύχος του περιοδικού που κυκλοφορεί εν μέσω πανδημίας, και σύσσωμη η συντακτική ομάδα του Retro Planet τρέμει στην ιδέα μην μας… γίνει συνήθεια! Ας ελπίσουμε σύντομα να αφήσουμε πίσω μας όλα όσα μας ταλαιπωρούν και να αρχίσουμε να επανερχόμαστε σε έναν πιο φυσιολογικό ρυθμό και τρόπο ζωής.


 
Στο ανοιξιάτικο Retro Planet μπορεί κάποιος να διαβάσει - πέρα από τις χορταστικές μόνιμες στήλες, φυσικά (Retro Νέα, 8 Magic bits, 8/16 bits reviews, Ταινιοθήκη, Σκάσε κι Άκου) - το θέμα του εξωφύλλου που αφορά το impact του Atari ST την εποχή που κυκλοφόρησε, όντας ένας ασύλληπτος για τα δεδομένα του 1985 συνδυασμός δυνατοτήτων, ισχύος και, φυσικά, τιμής.




Στο super αναλυτικό αφιέρωμα του 31ου τεύχους με τίτλο "Take the Money and Run" γίνεται μια διεξοδική έρευνα και μια αναλυτική καταγραφή διαφόρων Kickstarter projects που οργάνωσαν προγραμματιστές-θρύλοι του παρελθόντος και των τελικών αποτελεσμάτων αυτών. Θα εκπλαγείτε διαπιστώνοντας πόσο μικρό καλάθι πρέπει να κρατάει κανείς στα "ψεύτικα τα λόγια τα μεγάλα" και στις υποσχέσεις των ταλαντούχων δημιουργών της νιότης μας.

Στα σχετικά με την Amiga θέματα, αυτή τη φορά κυριαρχεί η παρουσίαση της Vampire standalone. Ναι, η συντακτική ομάδα του RP την προμηθεύτηκε και αυτήν, την δοκίμασε και σας εκθέτει τις απόψεις της.





Φυσικά, από τις σελίδες του περιοδικού παρελαύνει για μία ακόμα φορά (μέρες που 'ναι) μια στρατιά από παιχνίδια παλιά και νέα (Crazy Columns, Ninja Carnage, Fold 'em 2, Wizards & Warriors X, Star Trek: Judgement Rites), ταινίες (The Living Daylights) και κλασικά μουσικά albums (Salisbury).

Αυτά και πολλά άλλα θα βρείτε στις 52 έγχρωμες σελίδες του νέου τεύχους του Retro Planet. Όσοι ενδιαφέρεστε για το περιοδικό μπορείτε να βρείτε περισσότερες πληροφορίες στο website του (www.retroplanet.gr) ή στέλνοντας email στο retroplanetmagazine AT gmail DOT com.